Sistemas Alimentarios Sostenibles

El mundo nunca antes había producido o consumido tantos alimentos. No obstante, este es uno de los momentos más preocupantes en la historia de la alimentación.

Las ganancias en cuanto a productividad se han logrado con un costo ambiental enorme. Cada año, más de 10 millones de hectáreas de tierra agrícola se pierden por causa de la degradación, gran parte de la cual se atribuye a las actividades agropecuarias industriales. Los agroquímicos han contaminado ríos y acuíferos. La agricultura y el cambio en el uso de la tierra son responsables de casi una tercera parte de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. Tan solo en el último siglo, hemos perdido tres cuartas partes de la biodiversidad agrícola mundial. Y lo que es peor, se desperdicia aproximadamente un tercio de todos los alimentos que se producen.

Al mismo tiempo, los patrones de consumo de alimentos están cambiando. La clase media emergente está exigiendo más carne, y los alimentos procesados están ganando popularidad. Muchas partes del mundo están experimentando una “carga triple”: la coexistencia del hambre crónica, la malnutrición y la sobrenutrición. En las zonas urbanas en rápido crecimiento en el planeta, estas condiciones a menudo coexisten en las comunidades.

El Director General del CIAT Ruben Echeverría habla sobre la importancia de la biodiversidad agrícola en el Foro EAT en Estocolmo, junio 2017 (disponible en inglés).

En la nueva dieta globalizada, el trigo, la soya y el aceite de palma son los grandes privilegiados
Colin Khoury habla acerca de la creciente homogeneidad de las dietas alrededor del mundo (disponible en inglés).

En el CIAT, estamos convencidos de que existe una interdependencia entre el progreso humano, las dietas saludables y la integridad del medio ambiente. Por tal motivo, estamos aplicando un enfoque de sistemas alimentarios sostenibles para abordar estos y otros temas de manera holística, priorizando la necesidad de unas dietas nutritivas compuestas de una variedad de ingredientes saludables, accesibles y asequibles, producidos con una huella ambiental mínima.

Nuestra definición de sistemas alimentarios sostenibles

Los sistemas alimentarios sostenibles son aquellos sistemas alimentarios que buscan lograr la seguridad alimentaria y nutricional y dietas saludables, al tiempo que limitan los impactos ambientales negativos y mejoran el bienestar socioeconómico. Son, por lo tanto, sistemas protectores y respetuosos de la biodiversidad y los ecosistemas, así como del bienestar humano y la equidad social. Como tales, brindan alimentos culturalmente aceptables, económicamente justos, asequibles, nutricionalmente adecuados, inocuos y saludables, procurando un equilibrio entre la integridad de los agroecosistemas y el bienestar social.

Con esta definición, reconocemos que:

  • Proveer alimentos asequibles, nutricionalmente adecuados, inocuos y saludables (e incluso aceptables a nivel cultural y religioso) es una condición necesaria pero no suficiente para que un sistema alimentario sea sostenible.
  • Para ser sostenible, un sistema alimentario necesita además procurar reducir el desperdicio y las pérdidas de alimentos y minimizar sus impactos presentes y futuros en el medio ambiente y la sociedad.
  • Al respecto, vemos el balance y las ventajas/desventajas entre la integridad de los agroecosistemas y el bienestar social como el centro de los sistemas alimentarios sostenibles.
  • Por definición, la sostenibilidad de un sistema alimentario va determinada por su localidad (y posiblemente su temporalidad).

Lo que hacemos: Afinar el enfoque de la investigación en sistemas alimentarios sostenibles

El propósito de la iniciativa de Sistemas Alimentarios Sostenibles es ayudar a orientar los sistemas alimentarios hacia un futuro equitativo y sostenible, sobre un trasfondo de rápida globalización y urbanización, los cuales tienen impactos profundos en las dietas humanas. Investigando los patrones cambiantes e inciertos en el suministro y consumo de alimentos, estamos desarrollando nuevos conocimientos e intervenciones que permiten a los países en desarrollo brindar a todos los consumidores urbanos y rurales acceso inmediato a alimentos saludables.

Cómo lo hacemos: Cultivando salud, biodiversidad, resiliencia y equidad

El CIAT posee capacidades para diseñar e implementar investigación aplicada multidisciplinaria y holística en colaboración con socios locales, nacionales e internacionales. Nuestros científicos analizan grandes bases de datos de múltiples fuentes para generar análisis y perspectivas interesantes acerca de los sistemas alimentarios sostenibles.

En la actualidad, el CIAT cuenta con presencia mundial en más de 53 países que enfrentan distintas transiciones en sus sistemas alimentarios. Sin embargo, el Centro se ha involucrado durante 50 años en estrategias fundamentadas en los alimentos para hacer frente a la malnutrición.

Nuestros científicos y socios

  • Ponen a prueba innovaciones y validan mejoras en los sistemas alimentarios sostenibles.
  • Desarrollan herramientas y métodos para análisis de sistemas alimentarios, entre ellos, herramientas espaciales de apoyo para la toma de decisiones, evaluación/prospección ex ante y modelación de la interdependencia entre el cambio en el sistema alimentario y el impacto en los consumidores o el medio ambiente a diferentes escalas.
  • Generan análisis sobre sistemas alimentarios en lugares clave de acercamiento – incluidos Cali, Colombia, y Hanói, Vietnam – para aportar información para la formulación de políticas mejoradas en sistemas alimentarios.

Avances de Investigación

Sustainable Food Futures | CIAT Blog Science to Cultivate Change

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