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Centroamérica y el CIAT

El Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) ha trabajado en Centroamérica desde la década de los setenta, forjando junto con socios y colaboradores una agenda de investigación que pueda ayudar a los países centroamericanos para que pasen de ser víctimas del cambio climático a sobrellevar estratégicamente los efectos de este fenómeno, que pasen de mercados no incluyentes hacia cadenas de valor más equitativas y de la degradación de los recursos naturales hacia la restauración de ecosistemas y sistemas de producción sostenibles.

Nuestra labor científica de vanguardia contribuye para que formuladores de políticas, sector privado, científicos, sociedad civil y agricultores respondan ante los retos más apremiantes de nuestra era. Nuestra investigación se apoya en la experticia internacional de varias disciplinas. Con el uso de las mayores colecciones de frijol, yuca y forrajes tropicales, trabajamos para combatir la pobreza, la inseguridad alimentaria, la desigualdad de género, la malnutrición, el cambio climático y la degradación de tierras y del medio ambiente, contribuyendo de esta manera a siete de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.

CIAT en Centroamérica – Ciencia con impacto (documento actualizado en sept 2017)

Líneas de investigación

El CIAT ha estado presente en la región construyendo, en estrecha colaboración con socios y colaboradores de la región, incluidos gobiernos nacionales, una agenda de investigación que responda a las necesidades y retos apremiantes que afrontan principalmente los pequeños y medianos productores. Estos son los temas en los que hoy se enfoca:

Seguridad alimentaria y nutricional

Un tema en el que HarvestPlus, programa global de largo aliento liderado entre el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI, por sus siglas en inglés) y el CIAT, ha contribuido de manera especial mediante el desarrollo de variedades mejoradas de fríjol, yuca y variedades de arroz, entre otros cultivos. En el caso del fríjol, las variedades mejoradas han sido enriquecidas con hierro, un elemento esencial para responder al desafío de reducir la tasa actual de niños menores de 5 años que padecen de anemia, una tasa que oscila entre el 19% y el 34%. HarvestPlus además promueve una canasta alimentaria diversificada para contribuir a la seguridad nutricional mundial.

Además del desarrollo de variedades biofortificadas, no biofortificadas y enriquecidas a nivel nutricional, caracterizadas por altos rendimientos, resistencia a plagas y enfermedades, así como tolerancia a suelos de baja fertilidad y sequía, HarvestPlus también ha dedicado esfuerzos para fortalecer las capacidades de sus socios de los sectores público y privado, en especial aquellas relacionadas con la asistencia técnica.

Ganadería más productiva y sostenible

En los últimos 15 años, el CIAT y sus socios han identificado y desarrollado opciones de sistemas de producción con base en forrajes más productivos, que ofrecen alternativas para la adaptación a condiciones vulnerables y la mitigación de los efectos de la degradación de tierras, así como la reducción emisiones de gases de efecto invernadero, siendo este último de especial importancia para la formulación de la Acción Nacionalmente Apropiada de Mitigación (NAMA, por sus siglas en inglés) de ganadería en Costa Rica y Colombia, planteándola desde una mirada diferente: ¿cómo pueden los forrajes tropicales beneficiar al ambiente?

LivestockPlus, una iniciativa del CIAT, promueve la intensificación sostenible de la producción pecuaria a través de la implementación de sistemas sostenibles basados en el uso de forrajes mejorados y la conservación de bosques en fincas. La iniciativa busca aumentar la productividad, reducir la huella ambiental de la producción pecuaria y restaurar servicios ecosistémicos. Este enfoque ha sido adoptado en El Salvador y Nicaragua, con el objeto de fomentar sistemas y cadenas de valor de producción pecuaria sostenible en toda Centroamérica.

El cambio climático también es una oportunidad

Centroamérica es una región altamente vulnerable al cambio climático, su sector agrícola presenta alta sensibilidad a la variabilidad climática, especialmente en el denominado Corredor Seco, zona comprendida por Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador, donde alrededor de 10 millones de personas enfrentan prolongadas sequías y una mayor influencia de brotes de plagas y enfermedades.

CIAT trabaja dentro del marco del Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) desde 2013, enfocándose en tres áreas temáticas:

  1. La identificación y evaluación de prácticas agrícolas adaptadas al clima en tres territorios sostenibles adaptados al clima en Nicaragua, Honduras y Guatemala, para levantar evidencia de la efectividad de la agricultura sostenible adaptada al clima (ASAC).
  2. La creación y el fortalecimiento de sistemas de información climática y redes de protección, incluido el establecimiento de mesas agroclimáticas locales, así como formación de capacidades de servicios meteorológicos en modelación climática y de cultivos.
  3. La identificación de opciones de desarrollo agrícola bajo en emisiones para aportar recursos de información a gobiernos y formuladores de políticas (Costa Rica, Honduras, Guatemala, Nicaragua) para desarrollar estrategias de desarrollo sectoriales (café, ganadería), nacionales e incluso regionales, como las Acciones de Mitigación Apropiadas a Nivel Nacional (NAMA), Contribuciones Previstas Determinadas a Nivel Nacional (INDC) y una Estrategia Centroamericana de Agricultura Sostenible Adaptada al Clima liderada por el Consejo Agropecuario Centroamericano (CAC).

La integración de estos ejes temáticos tiene lugar en los llamados territorios sostenibles adaptados al clima (TeSAC) ubicados en zonas de alto riesgo climático, donde investigadores y comunidades ponen a prueba diferentes prácticas, adaptadas a las necesidades específicas del territorio. Actualmente hay TeSAC en Guatemala, Honduras y Nicaragua.

Asimismo, el CIAT promueve la inclusión del riesgo climático en diferentes cadenas de valor en toda la región, gracias al trabajo coordinado con el equipo de Vinculación de los Productores con los Mercados, principalmente con herramientas ASAC, para promover la participación del sector privado a través de portafolios de prácticas y tecnologías aceptadas y probadas por los agricultores.

Agroecología

Adoptar y aprovechar tecnologías de producción agrícola amigables con el medio ambiente, para aumentar la resiliencia de los sistemas productivos de cara al cambio climático, constituye el enfoque novedoso en el que los productores nicaragüenses se están apoyando para diversificar sus sistemas de producción, al tiempo que fortalecen la capacidad de resiliencia de sus fincas y contribuyen a la conservación y protección de la biodiversidad y al aprovechamiento de los servicios ecosistémicos. Nuestros esfuerzos se han enfocado no solamente en trabajar con pequeños productores, sino también en la formación de capacidades de los socios locales para responder de una mejor manera ante estas necesidades, así como para desarrollar herramientas que permitan una dinámica más eficiente entre el CIAT y sus colaboradores.

Vinculación de los productores con los mercados, trabajando en equipo para el beneficio de todos

El equipo de investigación de Vinculación de los Productores con los Mercados busca facilitar a los productores el acceso a mercados, mediante un enfoque de negocio incluyente en el que todos los actores de la cadena sean beneficiados rentable y equitativamente. Para lograrlo, los científicos se han encaminado en las siguientes líneas de trabajo:

  • Desarrollo de ciclos de aprendizaje en torno a negocios incluyentes, utilizando la Metodología LINK, en Honduras, Nicaragua y Guatemala.
  • Caracterización de la canasta básica alimentaria local para entender cómo funcionan los sistemas agroalimentarios informales, para mejorarlos a través de políticas públicas o de la acción colectiva entre los actores del mercado.
  • Desarrollo rural integrado equitativo con enfoque de género.
  • Elaboración participativa de códigos y prácticas comunes de certificación para pequeñas familias caficultoras.
  • Evaluación de impacto de FairTrade USA en productores, trabajadores de fincas grandes y todo el sistema de mercado de comercio justo en Honduras, Nicaragua, Brasil y Perú, para entender mejor este nuevo modelo de certificación y contribuir a una agricultura de pequeña escala incluyente y competitiva.

Cadenas de valor climáticamente inteligentes: ganadería de doble propósito, café, cacao y cultivos de consumo local con una visión de proteger el medio ambiente para las generaciones futuras.

Género y la evaluación de impacto

Adicionalmente, el género y la evaluación de impacto son temas transversales en la agenda de investigación del CIAT.

Nuestra labor en género busca poner en evidencia limitaciones, necesidades y efectos de la dinámica existente entre mujeres y hombres en los hogares de pequeños productores. Un enfoque clave ha sido el de identificar mecanismos para fomentar el empoderamiento de la mujer, especialmente a la luz de la vulnerabilidad regional al cambio climático que afecta de forma desproporcionada a la mujer. Además, trabajamos con socios para fortalecer la participación de la mujer y la juventud rurales en cadenas de valor en el Corredor Seco.

Nuestra investigación en evaluación de impacto se propone mejorar la comprensión de los efectos de intervenciones agrícolas específicas para contribuir información al diseño de políticas, proyectos y programas de desarrollo. Para tal efecto, empleamos metodologías cuantitativas y cualitativas que nos permiten evaluar rigurosamente el impacto de estas intervenciones.

Nicaragua, un nodo del Sistema CGIAR en Centroamérica

Nicaragua es, junto con Bangladesh, Etiopía, Nigeria, Tanzania y Vietnam, uno de los seis países definidos por el Sistema CGIAR donde tendrá lugar la integración entre los programas globales de investigación (CRP, por sus siglas en inglés) durante su segunda fase 2017–2022, y las agendas nacionales de investigación.

Siete de los 15 CRP actuales convergen en Nicaragua: Sistemas Integrados para los Trópicos Húmedos; Políticas, Instituciones y Mercados (PIM); Bosques, Árboles y Agroforestería (FTA); Agua, Tierra y Ecosistemas (WLE); Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS); Ganadería y Pesca; y Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH).

Lo que juntos hemos logrado

Gracias a un esfuerzo conjunto con socios regionales, el CIAT ha logrado extraordinarios impactos científicos, incluido el desarrollo de 16 cultivares de gramíneas y 10 cultivares de leguminosas entre 1983 y 2005, liberados en Centroamérica y México. Las 22 variedades de arroz liberadas por el programa de mejoramiento genético, liderado por el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR), corresponden al 60% del área cultivada con arroz en Costa Rica y 44% en Panamá; y ANAR 2006 es la segunda variedad de arroz más cultivada en Nicaragua – para mencionar algunos ejemplos de lo que se puede lograr como equipo con socios en la región.

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