Siempre pioneros

50 años contribuyendo a la sostenibilidad alimentaria futura…

y seguimos

Acerca del libro

Hasta el momento, no se había producido por escrito una historia del CIAT, y el intento más cercano fueron los documentos presentados en la celebración del 30 aniversario, que se enfocaron en los inicios del desarrollo del Centro.

El 50 aniversario ciertamente brinda una oportunidad para llenar este vacío. Pero ¿realmente de qué consta la historia de una institución, en especial una institución de investigación? Debe empezar con las ideas y el contexto que dieron origen a su diseño inicial y posteriormente examinar cómo la organización se adaptó, cambió y evolucionó en relación a un entorno externo dinámico.

La primera sección de esta historia del CIAT nos muestra su nacimiento y evolución, y cómo respondió a un contexto externo en permanente evolución, los cambios y distintas reformas de CGIAR, y el contexto del desarrollo agrícola dentro del cual el CIAT funciona y el que define su misión. Este contexto ha cambiado radicalmente durante los últimos 50 años y varía significativamente según la región. De igual manera, las agendas de desarrollo mundial también han evolucionado, impactando así el entorno de financiamiento.

La segunda sección es un panorama general de los programas individuales de investigación – los principales componentes de un centro de investigación. Los programas no han permanecido constantes en el transcurso del tiempo; algunos se han expandido o contraído, otros eran simplemente un conjunto de temas de investigación. En un momento dado cuando se presentaron dificultades financieras y una coyuntura en la forma de financiación de los programas, programas incluso desaparecieron por completo en beneficio de los grupos de proyectos. No obstante, existe cierta coherencia en las estructuras de los programas que se ha mantenido, y los programas de investigación se usan para planear los logros del CIAT e identificar líneas innovadoras de investigación.

La sección final fue escrita en estrecha consulta con el actual Director General, Ruben Echeverría, y parte de estos fundamentos históricos para proyectar el desarrollo futuro del Centro.

Acerca de los autores

John Lynam, de nacionalidad estadounidense, fue el economista en el Programa de Yuca del CIAT de 1977 a 1988. Posteriormente se vinculó a la Fundación Rockefeller, en donde tuvo a cargo el Programa de Ciencias Agrícolas en Nairobi, Kenia, hasta 2004. Actualmente se desempeña como Presidente de la Junta Directiva del Centro Mundial de Agroforestería.

Derek Byerlee, de nacionalidad australiana, ha desempeñado cargos senior en la Universidad Estatal de Michigan, Estados Unidos, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en México y el sur de Asia, y en el Banco Mundial, en donde fue autor principal del Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008: Agricultura para el Desarrollo. Asimismo, escribe extensamente acerca de la historia agrícola.

El resumen fue preparado por Stefanie Neno, Gestora de comunicaciones del CIAT.

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