Informe Anual CIAT 2018

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Superación de la masa crítica; regreso a lo grande a Brasil y los fríjoles más populares hasta ahora

Cuando se le nombró directora del área de investigación más nueva del CIAT en 2018, Marcela Quintero preguntó a su equipo qué harían de manera diferente, no exclusivamente en términos de investigación, sino en cuanto a la forma en que tomarían la trayectoria de logros de CIAT de resolver problemas del mundo real y ampliar su escala para llegar a una masa crítica de pequeños productores en todo el trópico.

El Área de Investigación en Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles (ASL) ha tomado un rumbo multidisciplinario, apoyándose en los expertos y numerosas áreas temáticas de investigación ya establecidas en CIAT. Al fin y al cabo, gestionar paisajes agrícolas de manera sostenible requiere múltiples disciplinas científicas, desde agrónomos y economistas, hasta ecólogos y sociólogos.

El éxito del escalamiento de la investigación requiere fundamentalmente sacar partido de la extensa red de socios, sobre todo aquellos con experiencia local, que son partícipes de los beneficios de dicho escalamiento. ASL aplica esta estrategia en su trabajo en África, Asia (donde ASL es una pieza clave de la expansión del CIAT en la región) y América Latina.

El CIAT mantiene su compromiso de compartir los resultados de investigación, datos, herramientas y recursos de información en función de su política de acceso abierto. En el año 2018, su investigación en colaboración con socios produjo 171 artículos publicados en revistas arbitradas internacionales, de los cuales, el 85 % son de acceso abierto.

“La capacidad de alcanzar una escala es un gran desafío, pero podemos enfrentarlo con este tipo de área de investigación y la experiencia del CIAT en cadenas de valor y mercados”, dijo Quintero. “Los proyectos que iniciamos este año ya están demostrando un gran potencial de escalamiento mediante un trabajo más intenso con socios del sector público y privado”.

SERVIR-Amazonia, un programa financiado por USAID en el que el CIAT es el principal socio ejecutor, es un excelente ejemplo. Es una colaboración entre múltiples países entre socios locales, nacionales e internacionales interesados en la salud de la Cuenca del Amazonas y los medios de sustento de quienes dependen de ella. SERVIR-Amazonia es tan solo uno de los ejemplos de la forma en que ASL y el Área de Investigación en Análisis de Políticas (DAPA) compaginan esfuerzos en un programa a gran escala para utilizar tecnología de punta y conocimiento local para proteger uno de los ecosistemas más importantes del mundo.

Otros ejemplos que podemos citar son un proyecto financiado por la Iniciativa Climática Internacional (IKI) que generará modelos piloto de negocios agrícolas para abordar los agentes causales de la deforestación en el Amazonas, y un proyecto financiado por el Programa de Investigación de CGIAR en Agua, Tierra y Ecosistemas (WLE) que examina las estructuras de gobernanza en un condado de Kenia para diseñar esfuerzos con múltiples actores para lograr inversiones de largo plazo en la restauración de paisajes.

El CIAT está “de vuelta en Brasil”

En realidad, el CIAT nunca se fue de Brasil, dijo Andy Jarvis, Director del Área de Investigación en Análisis de Políticas (DAPA), pero el año 2018 marcó una presencia renovada del Centro en el país.

Además de su participación en SERVIR-Amazonia, el CIAT asumió una función fundamental en un programa de USAID para fortalecer alianzas con el sector privado para abordar temas de conservación de la biodiversidad y desarrollo en la Amazonia brasileña. Este proyecto, titulado Plataformas y Alianzas Catalizadoras y de Aprendizaje para la Conservación de la Biodiversidad (CALPP), brinda una plataforma de innovación para negocios sostenibles y ya cuenta con la participación de 20 socios del sector privado.

Jarvis confía en que en 2019 tendremos conocimiento de más novedades sobre la participación del CIAT en proyectos importantes que ayuden a proteger la selva tropical más famosa del mundo.

“Es agradable estar de vuelta en esta región del mundo y es súper emocionante estar innovando mediante negocios y finanzas”, dijo Jarvis.

Además del trabajo en Brasil, se están llevando a cabo diversos proyectos en la Amazonia peruana y colombiana. Estos abarcan varios temas y programas de investigación y se extienden a temas que van desde la consolidación del proceso de paz en Colombia, hasta conseguir que las fincas ganaderas sean más amigables con el medio ambiente, mediante el uso de árboles y pastos especializados.

El fríjol supera la meta por 5,4 millones de hogares

En 2015, Joe Tohme, Director del Área de Investigación en Agrobiodiversidad, y sus colegas de la Alianza Panafricana de Investigación en Fríjol (PABRA) se propusieron un objetivo ambicioso: llegar a 10 millones de hogares con nuevas variedades de fríjol común para el año 2018. Cuando se hicieron las cuentas hacia el final del periodo, descubrieron que las nuevas variedades de fríjol habían llegado a 15,4 millones de hogares durante ese periodo, superando la meta en más del 50 %.

Tohme y sus colegas atribuyeron este éxito al enfoque de corredores empresariales de fríjol que utiliza las fuerzas del mercado para impulsar una demanda de mejor fríjol. Los fríjoles mejorados desarrollados por el CIAT y PABRA cuentan con una variedad de rasgos que los hace superiores a los fríjoles tradicionales: altos rendimientos, maduración rápida, tolerancia al calor y la sequía, tiempo corto de cocción y mayores niveles de nutrientes, como hierro y zinc.

“Los sistemas de semilla son el vehículo mediante el cual los agricultores obtienen semillas de buena calidad de las nuevas variedades que quieren y necesitan. Los sistemas de semilla eficaces tienen el potencial de aumentar la producción de manera rápida y económica”, dijo Jean-Claude Rubyogo, especialista en sistemas de semilla y líder del proyecto. “Permite que los agricultores tengan acceso a buena semilla y conocimientos sobre mejores prácticas y sus cosechas podrán aumentar de manera radical”.

CIAT es un Centro de Investigación de CGIAR

La información presentada fue editada y recopilada por Alianzas y Comunicaciones

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Fotografías: CIAT

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